Venezuela devalúa el bolívar para mejorar sus finanzas

CARACAS (Reuters) – Venezuela devaluó el viernes su moneda desde 4,3 bolívares por dólar a 6,3, en una medida ampliamente esperada que aliviará las finanzas del país petrolero tras un año de enorme gasto público por las presidenciales de octubre, pero que agregará combustible a la ya elevada inflación.

La devaluación del bolívar, del 31,7 por ciento, mitigaría la escasez de dólares que ha ralentizado las importaciones y generado desabastecimiento de alimentos y bienes en un país con un férreo control cambiario desde hace una década.

“Todos sabemos que nuestra divisa tiene un valor único de 4,30 (bolívares por dólar) y se tomó la decisión de pasarlo a 6,30”, anunció el ministro de Planificación y Finanzas, Jorge Giordani, en rueda de prensa.

La quinta devaluación del bolívar en una década, y que entrará en vigor el próximo miércoles, fue decidida después de que el presidente Hugo Chávez abriera las puertas del gasto público el año pasado durante una intensa campaña que le aseguró su reelección hasta 2019.

El ingente gasto en construcción de viviendas y otros programas sociales, como la venta subsidiada de alimentos y asistencia para grupos vulnerables, debilitó las cuentas del país, sostenidas por los ingresos petroleros.

No obstante, el ministro Giordani dijo que esta medida no tiene un carácter “fiscalista”, y aseguró que el país cuenta con un flujo suficiente de ingresos.

Las autoridades dijeron que la decisión fue autorizada por el presidente Chávez desde Cuba, donde convalece desde hace dos meses cuando fue sometido a su cuarta operación por el cáncer que le fue diagnosticado a mediados de 2011.

En Venezuela rige un control cambiario desde 2003, creado para detener una elevada fuga de capitales precipitada por una crisis económica tras una huelga petrolera que intentó sacar a Chávez del poder.

MEJORES CIFRAS, MÁS INFLACIÓN

La devaluación del bolívar favorecerá las finanzas de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), fuente de 9 de cada 10 dólares que entran al país, al multiplicar la cantidad de bolívares que recibe por sus exportaciones.

Sin embargo, la medida pondría presión sobre la inflación, al encarecer las importaciones en una economía donde la mayoría de insumos y bienes se compran al exterior.

“Más allá de lo positivo a corto plazo, en el mediano plazo una devaluación sólo sería positiva si fuera parte de un conjunto de instrumentos de otras medidas monetarias y fiscales para reequilibrar la economía e impulsar el crecimiento”, opinó el analista de Goldman Sachs, Alberto Ramos.

Las autoridades monetarias dijeron que la mayoría de los grupos económicos que recibían dólares a la tasa oficial de 4,3 bolívares por dólar y que hicieron sus peticiones antes del 15 de enero, seguirán siendo liquidados a esa tasa hasta dentro de tres meses, lo que podría retrasar las presiones inflacionarias.

El mismo viernes, el Banco Central reveló que la inflación de enero se aceleró al 3,3 por ciento con lo que la tasa en los últimos 12 meses fue del 22,2 por ciento, lejos de la meta para este ejercicio, de entre 14 y 16 por ciento.

Sin embargo, otros creen que el ajuste cambiario podría mejorar el flujo de las divisas para importaciones, que venían cayendo desde finales de 2012 produciendo brotes de desabastecimiento en algunos alimentos de alto consumo y bienes, además del encarecimiento del dólar informal.

Dentro del paquete de medidas, el presidente del Banco Central, Nelson Merentes, explicó que se relajarán los controles para las cuentas en dólares que pueden ser abiertas en bancos locales, un cambio aplicado el año pasado.

Las empresas podrán transferir y recibir fondos en monedas extranjeras desde y a cuentas en divisas en bancos locales y extranjeros, comprar bonos denominados en dólares en el mercado externo, recibir préstamos y financiamiento y utilizar tarjetas de débito de bancos venezolanos, en el exterior.

Los clientes particulares podrán recibir y hacer transferencias en monedas extranjeras entre cuentas locales y foráneas por conceptos de recursos propios, pagos por honorarios, remesas familiares y pensiones y jubilaciones, entre otros.

Esto supone una relajación parcial del control cambiario que impedía todo intercambio de divisas entre instituciones locales y extranjeras, y reducirá el número de particulares y empresas que debían acudir al mercado paralelo para realizar estas mismas operaciones.

“PAQUETAZO ROJO”

Minutos antes del anuncio, el vicepresidente Nicolás Maduro dijo que el mandatario le había pedido a sus ministros un mayor esfuerzo a nivel económico.

“Tenemos que aprender a hacer mucho con poco, más con menos. Voltear la cultura rentista petrolera en donde históricamente, porque hay petróleo, nos acostumbramos a hacer poco con mucho”, dijo Maduro, designado por Chávez como su potencial sucesor en caso de que deba alejarse del poder.

Analistas consideraron la devaluación como “sorpresiva” por su impopularidad y gran potencial para restar votos.

“Seguramente habrá un costo político, que pesará en contra de los chavistas y que podrá generar un voto de castigo a favor de la oposición”, dijo el banco de inversión Jefferies en una nota a clientes.

Sin embargo, con las cuentas públicas fortalecidas, el Gobierno podrá gastar más en sus planes sociales lo que podría ayudarle a mantener su rédito político.

Minutos después del anuncio de parte de las autoridades monetarias venezolanas, líderes opositores como Henrique Capriles criticaron la medida del Gobierno previa al festivo de carnaval del lunes y martes y la calificaron como un “paquetazo rojo”.

“Viernes de carnaval y el Gobierno se está tirando una devaluación de nuestra moneda. Cómo se burlan de los venezolanos”, escribió Capriles en su cuenta de Twitter.

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